la tour Monréal

Vous sortez de l'église. Pas­sez devant la croix de fer élevée sur le rempart, voici la puissante tour de défense, la Tour Monréal, qui doit son nom à la famille qui, au XIXe siècle, l'acheta pour la sauver de la destrucmonrealtion.

Empruntez l'escalier puis arrêtez-vous près de la fontaine.

 La tour est bâtie en pierres calcaires de moyen appa­reil. Rectan­gulaire, 15 x 11 m, ses murs de 0,85 m d'épaisseur, d'une hau­teur de plus de 30 m, sa masse est impo­sante. Les pierres rapprochées de sa partie supérieure devaient supporter un chemin de ronde avec merlons et créneaux.

Vraisemblablement du XIIe siècle, cette tour devait être le donjon du château ; une courtine les reliait.

Ses niveaux étaient surtout réservés à la défense. Avec ses terribles meurtrières qui percent le mur Est qui vous fait face, la tour proté­geait la partie des remparts Sud de la cité et participait ainsi direc­tement à la protection du pays de Béarn. Les pierres alignées qui débordent (corbeaux), les trous rectangulaires (boulins), recevaient une galerie couverte de défense (hourd), auquel la porte haute permettait d'accéder.

L'intérieur comprend 5 niveaux : le rez-de-chaussée, 3 niveaux marqués par les 3 lignes de corbeaux qui supportaient les poutres des planchers, le chemin de ronde. Des échelles que l'on retirait en cas de danger, reliaient ces niveaux. Des cavités dans le mur Ouest aux 2e et 3e étages étaient destinées au rangement. Les portes sont barrées. Dans le mur Nord, il y a 2 portes : la porte supérieure s'ouvrait vers le château, mais la 2e, murée, à environ 5 m au-dessous de la précédente, reste encore bien mystérieuse... Le fameux souterrain est-il là ?…

Descendez ; en bas de l'escalier, la tour est impressionnante dans son élévation. Voici la face Sud. Portes, boulins, corbeaux, attestent la présence de galeries autrefois. La belle baie géminée, semblable à celles du clocher, éclairait le deuxième étage dont la galerie commu­niquait avec le hourd Est. La qualité de cette baie nous montre que si cette tour était bien une tour de défense, elle était aussi lieu de rési­dence..., mais de résidence bien temporaire certainement, quand le château était en danger par exemple ; en effet, à l'intérieur de la tour, il n'y a ni cheminées ni latrines.

Vous pourrez entrer dans la Tour et découvrir la belle maquette réalisée par A J Gastellu au centre d'un espace muséographique dédié à l'histoire de Sauveterre....

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